Ottho Gerhard Heldring (1804-1876) was een predikant en auteur die veel voor het Betuwse plaatsje Hemmen en omgeving heeft betekend. Hij kwam op voor zogeheten 'gevallen vrouwen' en probeerde op allerlei manieren arme gezinnen te helpen. Ook nu nog bestaan de Heldring Stichtingen in het dorp Zetten, naast Hemmen. Daar worden nu kinderen en jongeren behandeld met ontwikkelingsstoornissen en ernstige gedragsproblemen.   

Wat iets minder bekend is, is dat Heldring ook verantwoordelijk was voor de verspreiding van de kerstboom, als symbool van de kerst, zo ontdekte volkskundige Ton Dekker. Heldring zag de kerstboom bij Baron van Lynden, heer van Hemmen. En zag er meteen een middel in om daklozen, alcoholisten en gevallen vrouwen mee te interesseren voor het evangelie. Bovendien dacht hij dat kinderen zo makkelijker vertrouwd raken met christelijke rituelen.

Sinterklaas

Daarnaast hoopt hij dat, als het leuker wordt in huis, mannen minder geneigd zouden zijn om naar de kroeg of het bordeel te gaan. Geluk heerst immers daar “waar de huisvader, afkeerig van uithuizigheid, elke gelegenheid aangrijpt om, met vrouw en kinderen, een schuldloos vermaak te genieten.” Heldring hield daarnaast niet erg van de voor katholieken heilige Sinterklaas. Nog een reden om goede PR te verzorgen voor de kerstboom. Heldring vindt het kerstfeest “misschien zelfs edeler in zijn bedoeling” dan het Sinterklaasfeest. 

Een jaar na zijn eerste ontmoeting met de kerstboom, in 1835, plaatste hij er één in de kerk in Hemmen. 


 

Tag / Lijst: Redactioneel, Hemmen

Dit verhaal met uw ervaring aanvullen? Klik hieronder!

aanvullend verhaal plaatsen

Meer verhalen

Het Ruitergat

11 maart 2015
Bernadette Dijkkamp
Audio

De eerste Brug over de Waal

06 februari 2015
Gery Groot Zwaaftink
Galerij

Reveille en serenade

16 juni 2014
Truus Peters
Galerij

Vlinderen in Apeldoorn

05 februari 2015
Wim de Boer
Video

Meiboom zetten

12 mei 2014
G.J. Uwland
Video

Bonenstaaktoernooi Eerbeek

22 juni 2015
Bonenstaaktoernooi Eerbeek VOG
Video

Mei-avond

28 april 2015
Mieke Veken
Video

Vroeg Carnaval in Nöttedarp

20 januari 2016
Clemens Elshoff

Felicitatie van zeep!

09 mei 2014
Marjan van Kleef
Audio

De vloek van de kolk

22 september 2014
Ger Hofstee

Een boom vol herinneringen

19 december 2014
Ann 't Hoen

't Olde Wief binnenhalen

09 augustus 2015
Ina Brethouwer

Beugelen als sport

22 april 2015
Harry Peters

De natering moet een feestje zijn

23 oktober 2015
Werner Willemsen
Video

Sluitliederen onder de Pinksterkroon

20 mei 2015
Boerderijmuseum De Lebbenbrugge

De buurt uitschieten

15 september 2015
Willem Arentsen

Zuurkool “verrot lekker”

14 oktober 2015
Ina Brethouwer

Poortklokluiden

12 mei 2014
J. Kreijenbroek
Video

Het fruitcorso, geen sinecure

08 september 2014
dhr.Groeneyk
Video

Ies en Gies is Pannegies

17 maart 2015
Hans Berends
Audio

De staaf van de smid

27 maart 2015
Gery Groot Zwaaftink
VideoGalerij

Koningschieten

29 september 2014
Marjon Sloetjes

Advocaatje met een sigaretje

24 november 2015
Monique Stalpers