Ottho Gerhard Heldring (1804-1876) was een predikant en auteur die veel voor het Betuwse plaatsje Hemmen en omgeving heeft betekend. Hij kwam op voor zogeheten 'gevallen vrouwen' en probeerde op allerlei manieren arme gezinnen te helpen. Ook nu nog bestaan de Heldring Stichtingen in het dorp Zetten, naast Hemmen. Daar worden nu kinderen en jongeren behandeld met ontwikkelingsstoornissen en ernstige gedragsproblemen.   

Wat iets minder bekend is, is dat Heldring ook verantwoordelijk was voor de verspreiding van de kerstboom, als symbool van de kerst, zo ontdekte volkskundige Ton Dekker. Heldring zag de kerstboom bij Baron van Lynden, heer van Hemmen. En zag er meteen een middel in om daklozen, alcoholisten en gevallen vrouwen mee te interesseren voor het evangelie. Bovendien dacht hij dat kinderen zo makkelijker vertrouwd raken met christelijke rituelen.

Sinterklaas

Daarnaast hoopt hij dat, als het leuker wordt in huis, mannen minder geneigd zouden zijn om naar de kroeg of het bordeel te gaan. Geluk heerst immers daar “waar de huisvader, afkeerig van uithuizigheid, elke gelegenheid aangrijpt om, met vrouw en kinderen, een schuldloos vermaak te genieten.” Heldring hield daarnaast niet erg van de voor katholieken heilige Sinterklaas. Nog een reden om goede PR te verzorgen voor de kerstboom. Heldring vindt het kerstfeest “misschien zelfs edeler in zijn bedoeling” dan het Sinterklaasfeest. 

Een jaar na zijn eerste ontmoeting met de kerstboom, in 1835, plaatste hij er één in de kerk in Hemmen. 


 

Categories:: Redactioneel Hemmen

Meer verhalen

VideoGalerij

Koningschieten

29 september 2014
Marjon Sloetjes

Radiozendmarkt

28 mei 2014
marijke buter

Hutspot met bruine bonen

20 februari 2015
Mevrouw van Eede

Bennie Jolink wacht nadat Eend is gejat

25 november 2015
Rob Hanhart

Meisjes uit Hoenderloo

18 juni 2014
An Sambeek

Meijer-eten

12 mei 2014
Theo Meijer
Video

Meidenmarkt in Nunspeet

11 mei 2014
Jette
Galerij

Met een bijl in eiken gebinten slaan

13 oktober 2014
h.b.barmentloo

Erebogen met Koninginnedag

06 januari 2015
Mieke de Borst-van Herwijnen
VideoGalerij

Dikke Jennensoep

04 augustus 2014
Gerry Klein Overmeen

Deurdonderen op verkaasie noar Oostenriek

23 november 2015
J. Akkerman

Mosterd Muziekdag in Doesburg

11 november 2014
Albert
Galerij

Een nat pak op de pont

12 augustus 2014
Jan Reijnen
Audio

Het doodshemd bleef in de kast

20 maart 2015
Erve Brooks
Video

Kaarsenmaken

13 oktober 2014
Jan Klarenbeek
Video

Overvliegende scouts

06 mei 2015
Jeroen Brummelman
Galerij

Mgr. Zwijsentocht

02 juli 2014
Truus Peters
Audio

De schat van de Ravenhorst

20 februari 2015
Gery Groot Zwaaftink

Verse worst na de nachtmis

05 februari 2015
Mevrouw G.Vach