Ottho Gerhard Heldring (1804-1876) was een predikant en auteur die veel voor het Betuwse plaatsje Hemmen en omgeving heeft betekend. Hij kwam op voor zogeheten 'gevallen vrouwen' en probeerde op allerlei manieren arme gezinnen te helpen. Ook nu nog bestaan de Heldring Stichtingen in het dorp Zetten, naast Hemmen. Daar worden nu kinderen en jongeren behandeld met ontwikkelingsstoornissen en ernstige gedragsproblemen.   

Wat iets minder bekend is, is dat Heldring ook verantwoordelijk was voor de verspreiding van de kerstboom, als symbool van de kerst, zo ontdekte volkskundige Ton Dekker. Heldring zag de kerstboom bij Baron van Lynden, heer van Hemmen. En zag er meteen een middel in om daklozen, alcoholisten en gevallen vrouwen mee te interesseren voor het evangelie. Bovendien dacht hij dat kinderen zo makkelijker vertrouwd raken met christelijke rituelen.

Sinterklaas

Daarnaast hoopt hij dat, als het leuker wordt in huis, mannen minder geneigd zouden zijn om naar de kroeg of het bordeel te gaan. Geluk heerst immers daar “waar de huisvader, afkeerig van uithuizigheid, elke gelegenheid aangrijpt om, met vrouw en kinderen, een schuldloos vermaak te genieten.” Heldring hield daarnaast niet erg van de voor katholieken heilige Sinterklaas. Nog een reden om goede PR te verzorgen voor de kerstboom. Heldring vindt het kerstfeest “misschien zelfs edeler in zijn bedoeling” dan het Sinterklaasfeest. 

Een jaar na zijn eerste ontmoeting met de kerstboom, in 1835, plaatste hij er één in de kerk in Hemmen. 


 

Categories:: Redactioneel Hemmen

Meer verhalen

De familievete in een Achterhoeks dorp

07 augustus 2014
Margreet Boot

Soepvleis uut Wenters

27 februari 2015
Gerhard Kwak

Doesburgs Volkslied

17 juli 2015
Hans Terberg

De tovenaar en de schipper

26 februari 2015
Gery Groot Zwaaftink

Caspar en de twee andere koningen

04 januari 2016
Paul Hoftijzer

'Jenne met de benne' op kerstavond

22 november 2014
B. Kleijn Winkel

Passie voor boekbinden en restaureren

19 januari 2016
Yvonne de Graaff

Communicatie via briefjes

09 mei 2014
R.J.Vreekamp
Audio

Het doodshemd bleef in de kast

20 maart 2015
Erve Brooks

Erebogen met Koninginnedag

06 januari 2015
Mieke de Borst-van Herwijnen

Schooltradities van De Marlijn

10 maart 2016
Hettie Sipman
Galerij

Oranjehuis

31 mei 2014
a van hagen

Knoop in het touw (knup int touw)

12 augustus 2014
Theo Meijer
Video

Klootschieten

25 augustus 2014
Jacques van Hooijdonk
Video

Hangop

03 juli 2015
De boerinnen van Varik

Groene pannenkoeken

22 februari 2016
Karen
Video

Het Ubbergs Volkslied zingen

08 juli 2014
Jan Willem van der Hogen