Ottho Gerhard Heldring (1804-1876) was een predikant en auteur die veel voor het Betuwse plaatsje Hemmen en omgeving heeft betekend. Hij kwam op voor zogeheten 'gevallen vrouwen' en probeerde op allerlei manieren arme gezinnen te helpen. Ook nu nog bestaan de Heldring Stichtingen in het dorp Zetten, naast Hemmen. Daar worden nu kinderen en jongeren behandeld met ontwikkelingsstoornissen en ernstige gedragsproblemen.   

Wat iets minder bekend is, is dat Heldring ook verantwoordelijk was voor de verspreiding van de kerstboom, als symbool van de kerst, zo ontdekte volkskundige Ton Dekker. Heldring zag de kerstboom bij Baron van Lynden, heer van Hemmen. En zag er meteen een middel in om daklozen, alcoholisten en gevallen vrouwen mee te interesseren voor het evangelie. Bovendien dacht hij dat kinderen zo makkelijker vertrouwd raken met christelijke rituelen.

Sinterklaas

Daarnaast hoopt hij dat, als het leuker wordt in huis, mannen minder geneigd zouden zijn om naar de kroeg of het bordeel te gaan. Geluk heerst immers daar “waar de huisvader, afkeerig van uithuizigheid, elke gelegenheid aangrijpt om, met vrouw en kinderen, een schuldloos vermaak te genieten.” Heldring hield daarnaast niet erg van de voor katholieken heilige Sinterklaas. Nog een reden om goede PR te verzorgen voor de kerstboom. Heldring vindt het kerstfeest “misschien zelfs edeler in zijn bedoeling” dan het Sinterklaasfeest. 

Een jaar na zijn eerste ontmoeting met de kerstboom, in 1835, plaatste hij er één in de kerk in Hemmen. 


 

Categories:: Redactioneel Hemmen

Meer verhalen

Koeien in de wei laten lopen

12 mei 2014
Marijke Jansen

Belang en waarde van het KNIL

20 augustus 2014
Aarnout Mijling
Galerij

Bloodbrood

09 februari 2015
Gerhard Kwak

Haren van de zeis

13 juni 2015
Ina Brethouwer
Video

De Boelekearl

11 augustus 2014
G. Raterink-Gussinklo
Video

Kalveropfokclubwedstrijd Bronckhorst

10 juni 2015
KOC Bronckhorst
Video

Erfhuis op de Oud Veluwse Markt

18 november 2014
Ad Guldie

Mandenmakerij: een harde wereld

15 december 2014
Dick Jagtenberg

Communieservies

25 februari 2015
Gerhard Kwak

Op zaoterdag in de teil

24 september 2014
An Bloemberg
Galerij

Keizer schieten

29 september 2014
Marjon Sloetjes
Galerij

Vlinderen in Apeldoorn

05 februari 2015
Wim de Boer

Meisjes uit Hoenderloo

18 juni 2014
An Sambeek
Galerij

De Koning van Huissen

17 juni 2014
Harry Berendsen
Video

De Ossenmarkt in Putten

11 mei 2014
Jette

Koekboom

26 februari 2015
Mevrouw Breman