Ottho Gerhard Heldring (1804-1876) was een predikant en auteur die veel voor het Betuwse plaatsje Hemmen en omgeving heeft betekend. Hij kwam op voor zogeheten 'gevallen vrouwen' en probeerde op allerlei manieren arme gezinnen te helpen. Ook nu nog bestaan de Heldring Stichtingen in het dorp Zetten, naast Hemmen. Daar worden nu kinderen en jongeren behandeld met ontwikkelingsstoornissen en ernstige gedragsproblemen.   

Wat iets minder bekend is, is dat Heldring ook verantwoordelijk was voor de verspreiding van de kerstboom, als symbool van de kerst, zo ontdekte volkskundige Ton Dekker. Heldring zag de kerstboom bij Baron van Lynden, heer van Hemmen. En zag er meteen een middel in om daklozen, alcoholisten en gevallen vrouwen mee te interesseren voor het evangelie. Bovendien dacht hij dat kinderen zo makkelijker vertrouwd raken met christelijke rituelen.

Sinterklaas

Daarnaast hoopt hij dat, als het leuker wordt in huis, mannen minder geneigd zouden zijn om naar de kroeg of het bordeel te gaan. Geluk heerst immers daar “waar de huisvader, afkeerig van uithuizigheid, elke gelegenheid aangrijpt om, met vrouw en kinderen, een schuldloos vermaak te genieten.” Heldring hield daarnaast niet erg van de voor katholieken heilige Sinterklaas. Nog een reden om goede PR te verzorgen voor de kerstboom. Heldring vindt het kerstfeest “misschien zelfs edeler in zijn bedoeling” dan het Sinterklaasfeest. 

Een jaar na zijn eerste ontmoeting met de kerstboom, in 1835, plaatste hij er één in de kerk in Hemmen. 


 

Categories:: Redactioneel Hemmen

Meer verhalen

't Olde Wief binnenhalen

09 augustus 2015
Ina Brethouwer
Video

De carriere van een schaapsherder

18 februari 2016
Elly Jansen

Spelen met een varkensblaas

12 februari 2015
Gerhard Kwak
Video

Popverbranden

10 februari 2015
Wim de Boer

Generaties lang vernoemd naar Opa

12 maart 2015
Gerdien van der Zee

Kermis in Beuningen

20 mei 2015
Mevrouw van Raay
Audio

Dankdag en biddag

08 maart 2015
Theo van Dalen

Traditioneel schapenscheren

12 mei 2014
André Karper
Video

Kloten maken, vakwerk

26 september 2014
h.b.barmentloo

Kaarsjes op Eerste Kerstdag

21 november 2014
Marianne Charbon
GalerijVideo

Kinderdorp Haalderen

27 mei 2015
Robbert Weideveld
Galerij

Gatgraven

09 oktober 2014
Halbo Bosker

De Kleeftocht

20 mei 2014
Guido Lavalaye

Bier kopen om te gooien bij Normaal

07 december 2015
Maria Te Stroet

Eper Bijenmarkt

15 december 2015
M. de Voogd

Naoberschap

24 november 2014
G.J. Klanderman

Salueer niet meer, of toch nog ?

08 maart 2016
Ed van Seters

Niets zeggen dan hebben we meer!

11 januari 2016
Andres mol