Ottho Gerhard Heldring (1804-1876) was een predikant en auteur die veel voor het Betuwse plaatsje Hemmen en omgeving heeft betekend. Hij kwam op voor zogeheten 'gevallen vrouwen' en probeerde op allerlei manieren arme gezinnen te helpen. Ook nu nog bestaan de Heldring Stichtingen in het dorp Zetten, naast Hemmen. Daar worden nu kinderen en jongeren behandeld met ontwikkelingsstoornissen en ernstige gedragsproblemen.   

Wat iets minder bekend is, is dat Heldring ook verantwoordelijk was voor de verspreiding van de kerstboom, als symbool van de kerst, zo ontdekte volkskundige Ton Dekker. Heldring zag de kerstboom bij Baron van Lynden, heer van Hemmen. En zag er meteen een middel in om daklozen, alcoholisten en gevallen vrouwen mee te interesseren voor het evangelie. Bovendien dacht hij dat kinderen zo makkelijker vertrouwd raken met christelijke rituelen.

Sinterklaas

Daarnaast hoopt hij dat, als het leuker wordt in huis, mannen minder geneigd zouden zijn om naar de kroeg of het bordeel te gaan. Geluk heerst immers daar “waar de huisvader, afkeerig van uithuizigheid, elke gelegenheid aangrijpt om, met vrouw en kinderen, een schuldloos vermaak te genieten.” Heldring hield daarnaast niet erg van de voor katholieken heilige Sinterklaas. Nog een reden om goede PR te verzorgen voor de kerstboom. Heldring vindt het kerstfeest “misschien zelfs edeler in zijn bedoeling” dan het Sinterklaasfeest. 

Een jaar na zijn eerste ontmoeting met de kerstboom, in 1835, plaatste hij er één in de kerk in Hemmen. 


 

Categories:: Redactioneel Hemmen

Meer verhalen

De streekdrachten van de Noord-Veluwe

18 juni 2015
Rein Lotterman

't Olde Wief binnenhalen

09 augustus 2015
Ina Brethouwer

Klarendalse feestweek

03 februari 2015
Henk Hermeling
Video

Maatwerk van de zadelmaker

17 maart 2016
Herman van de Bunt

Traditioneel schapenscheren

12 mei 2014
André Karper

De pindasoep uit Ghana naar Beek

26 januari 2016
Corry Vermeulen

Deurdonderen op verkaasie noar Oostenriek

23 november 2015
J. Akkerman
Video

Verlichtingsdagen

10 december 2015
Alfred Sprong

Appelenpap

10 april 2015
Gerhard Kwak

Palm palm Pasen

06 mei 2015
Leo van der Linde
Galerij

Eieren zoeken bij de Bekmansbrook

11 juli 2014
Gerrit Klokman

Belang en waarde van het KNIL

20 augustus 2014
Aarnout Mijling

Doesburgs Volkslied

17 juli 2015
Hans Terberg

Dobbelen om sinterklaaslekkernijen

25 november 2014
Nederlands Bakkerijmuseum

Eerst koffie, dan Toldiek

04 december 2015
Kim de Witte
Video

Kruudmoes bij de Apeldoornse Vierdaagse

03 juni 2014
Arjan Hoefakker

'Baas in eigen huis'

20 mei 2015
Mevrouw van Basten

Op vakantie gaan

12 mei 2014
marijke jansen

Janna van de Tiggeloven

24 oktober 2014
B. van Dijk
Video

Haantje Pik; Veluwse Palmpaashaasjes

24 maart 2016
Paul Hoftijzer