De Nijmeegse Vierdaagse, officieel de Internationale Vierdaagse Afstandsmarsen Nijmegen, wordt ieder jaar gehouden en start op de derde dinsdag van juli. Het is het grootste meerdaagse wandelevenement ter wereld. Deelnemers aan de Vierdaagse lopen vier dagen lang 30, 40 of 50 kilometer; militairen lopen 40 km (met 10 kg bepakking) of 50 km zonder. Op 1 september 1909 ging de eerste Vierdaagse van start.

Ik woon sinds een jaar of zes in Nijmegen. De traditie die mij hier van meet af aan het meest getroffen heeft, is de Vierdaagse, de jaarlijkse langeafstandsmars die al zo’n honderd jaar ’s zomers in Nijmegen en de wijde omtrek plaatsvindt. De laatste jaren doen er zo’n kleine 50.000 wandelaars mee. De hele stad – voor zover niet met vakantie – is op een of andere wijze bij de Vierdaagse betrokken. Veel mensen nemen deelnemers in hun huis op; zij zorgen voor een slaapplek en een ontbijt in alle vroegte. Groot is altijd weer het contrast tussen de lopers die voor dag en dauw in touw zijn en de feestgangers die rond dezelfde tijd op huis aan gaan, na een bezoek aan de Zomerfeesten die tegelijkertijd plaatsvinden. Soms hoor ik daar zelf bij. De intocht op vrijdag, van de afgepeigerde maar trotse wandelaars die de eindstreep hebben gehaald, is een overweldigend hoogtepunt waarbij niet alleen familie en vrienden, maar ook vele Nijmegenaren traditiegetrouw tienduizenden gladiolen uitdelen uit bewondering voor de gepleegde inspanning.

Ik kom uit Noord-Brabant, uit de buurt van Grave, vlakbij de Maas, de grensrivier met Gelderland. Als kind ging ik jaarlijks tijdens de Vierdaagse met mijn opa en oma naar Grave, waar we met een picknickmand in de berm van de weg gingen kijken naar de passerende wandelaars – nog altijd doet het wandelevenement op één van de dagen de noordoost rand van Brabant aan. Toen maakten de grote groepen soldaten uit allerlei landen de meeste indruk op mij. Maar sinds het einde van de Koude Oorlog is het militaire accent van de Vierdaagse grotendeels verdwenen.

 

Bekijk het fragment uit onze tv-uitzending over dit verhaal:

 

Onze breister Karla maakte in aflevering 6 een mooie gladiool.

 

Klik hier voor de foto en het breipatroon.

Gerelateerde verhalen

Apeldoornse Vierdaagse Apeldoornse Vierdaagse

Video
Categories:: Evenementen Nijmegen Wandelen Vierdaagse Keuze van de redactie Juli

Meer verhalen

Slepen met Oud & Nieuw

11 mei 2014
Jette

Groene pannenkoeken

22 februari 2016
Karen
Video

Maatwerk van de zadelmaker

17 maart 2016
Herman van de Bunt

Krentenweggen als wederdienst

29 september 2015
Albert Geurink
Video

Mariken van Nieumeghen

03 oktober 2014
Peter

Een bijzonder huwelijksaanzoek

11 juni 2015
Jacobiene Otten
Galerij

Slachtvisite bij Erve Brooks

20 oktober 2014
Marsman

Voor-/achterdeur

11 juli 2014
Willi Wilbrink

Liefde via het schrobgat

04 december 2015
Gerrit Kistemaker

Streekroman brengt tradities in beeld

22 maart 2016
Gerda Geven en Marjon Hoeks

De Bebbenbek

12 juni 2015
Gery Groot Zwaaftink

Het Ooyse kermis feestmaal

11 mei 2014
Willem Franck

De natering moet een feestje zijn

23 oktober 2015
Werner Willemsen

Zypendaalse appelstruif

27 januari 2016
Paul Hoftijzer

Luiertaart

17 augustus 2015
Thea Slats
Video

De tuin van het bruidspaar versieren

13 augustus 2014
O. Heinen
Video

Tractorpulling Lochem

17 november 2014
Franco Vermij

Kleding ontwerpen door moulage

01 juni 2015
Mirte Engelhard