Het ambacht van de kaarsenmaker is oud. Het was al bekend in het vroege Rome. Strengen vlas werden gedompeld in gesmolten vet. Deze ‘kaarsen’ brandden maar daar is dan ook alles mee gezegd.

Later gebruikten de Romeinse kaarsenmakers bijenwas en katoenen pit. Het Romeinse leger bracht de kaars naar naar Gallië, Duitsland en Engeland. In het rijk van Karel de Grote werden kaarsen in staatsbedrijven en kloosters gemaakt, en pas in de dertiende eeuw kent men in Duitsland het ambacht van wastrekker. Evenals de wapen- en goudsmid, de leerbewerker, behoorde de wastrekker tot ambachtslieden die het voorrecht hadden om een degen te dragen.

Toen ik voor het eerst een kaarsenmaker aan het werk zag, vroeg ik hem hoe hij de vorm van de kaars maakte. Hij vertelde dat door een techniek van dompelen de vorm van de kaars werd bepaald. Dat maakte mij nieuwsgierig, ging naar de drogist om was en pit te kopen en experimenteerde er lustig op los. Het is fascinerend om te zien als je eerste kaars groeit een groeit. Het is het moment waarop het virus kan toeslaan en dat gebeurde dan ook. In de vrije uurtjes maakte ik kaarsen; een bosje voor die en een bosje voor die, enzovoort.

Uiteindelijk heb ik het vak echt geleerd van een Meester Kaarsenmaker; die vond mij wel een hobbyist met aanleg. Ik besloot om mijn beroep ervan te maken en heb daarvan tot op de dag van vandaag geen moment spijt gehad.

Het voortbestaan van het vak is momenteel niet gewaarborgd. Dit komt omdat we met z’n allen vergeten zijn om ambachtelijk werk voldoende te waarderen.

Jan Klarenbeek,

Kaarsenmaker te Buren.

 

Bekijk het fragment uit onze tv-uitzending over dit verhaal:

Video
Categories:: Ambachten Buren

Meer verhalen

Gevulde koeken

22 september 2014
Hans van den Hoorn

Sinterklaos

16 januari 2015
Joop Boxstart

Omenten van fruitbomen

18 november 2015
Jan Reijnen

Vergeten snoep

04 juli 2014
Grady Hendriks

Merklap of letterdoek

15 april 2015
Gerhard Kwak

Arnhemse of beter Drielse aardappelkoek

05 februari 2016
Paul Hoftijzer
Galerij

Jarenlang met Bennie Jolink op de foto

18 december 2015
Jan Gert De Boer

Hattem viert Sint Maarten op 10 november

17 februari 2015
Gerrit Kouwenhoven

Zuurkool “verrot lekker”

14 oktober 2015
Ina Brethouwer

Op zaterdag ging scheren voor knippen

04 januari 2015
Jan Reijnen
Galerij

Buurtgebruiken rondom geboorte

11 juli 2014
Willi Wilbrink
Video

Kaarsenmaken

13 oktober 2014
Jan Klarenbeek
Video

Carbidschieten

11 mei 2014
Jette

Lammetjesdag en schaapsscheerdersfeest

28 december 2015
Geesje Eleveld
Galerij

Hooikist

14 februari 2015
Gerhard Kwak

Het worstenhoorntje

22 januari 2016
Gerhard Kwak

Huiskamer Filmfestival Hattem

24 februari 2015
Henderikus Cazemier
Video

De bedrogen duivel

03 oktober 2014
Anja van Buren

Kniepertjes bakken

29 juni 2015
J. Roessink